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Prévenir et Gérer un Essaim d'Abeilles

A partir de mi-mai commence à Montréal ce que l’on appelle la fièvre de l’essaimage. Cela veut dire que dans les ruches nos abeilles se préparent à un grand départ. Environ la moitié de la ruche va aller fonder une nouvelle colonie avec une reine. Mais pas de panique, plusieurs options s’offrent à vous pour prévenir la migration d’un essaim ou bien, si celui-ci a déjà essaimé, pour le déloger en toute sécurité avant que la colonie ne vienne s’installer.

Raisons de l’essaimage

Plusieurs facteurs peuvent entraîner la formation d’un essaim à partir du printemps. Tout d’abord, il faut bien prendre en compte qu’il s’agit d’un processus naturel qui permet aux abeilles de se disperser et de perpétuer la génétique de leur population. C’est leur mode naturel de reproduction. Ensuite, ce sont des éléments tels que la génétique (forte propension à l’essaimage), une reine âgée, une ruche populeuse, des récoltes abondantes et prolongées (etc) qui viennent favoriser ou non la formation de l’essaim.

Détecter les signes avant-coureurs :

  • La phéromone n’est pas bien distribuée à cause du grand nombre d’individus
  • La reine, moins bien nourrie, réduit sa ponte et la taille de son abdomen
  • Les ouvrières se gavent (30 mg)

Prévention

  • A partir de la mi-mai, visitez votre ruche tous les 10 jours maximum !
  • Surveillez au bas des cadres s’il y a une production de cellules royales
  • Détruisez les cellules royales si elles contiennent des œufs ou de la gelée royale pour contrôler le risque d’essaimage
  • Faites une ou plusieurs divisions de la ruche
  • Déplacez tout le couvain et les abeilles (sauf la reine) dans une 4e et 5e hausse
  • Remplacez la reine

Vous avez un essaim chez vous

Pas de panique, plusieurs solutions s’offrent également à vous !

  • Contacter rapidement la mairie de votre arrondissement pour que celle-ci vous mette en relation avec le service nécessaire
  • Contacter un apiculteur pour qu’il vienne récupérer l’essaim

À ne pas faire

  • Contacter un exterminateur (ces derniers n’ont pas le droit légalement de tuer une colonie d’abeilles)
  • Taper sur l’essaim pour qu’il parte (comportement dangereux)

Alerte Essaim!

Miel Montréal n'est malheureusement plus en mesure d'assurer le service de récupération des essaims, faute de financement.

Vous pouvez toutefois contacter la mairie de votre arrondissement ou bien un apiculteur proche de chez vous.

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Crédit Photo : Manoushka Larouche, Samuel Cogrenne, Alexandre Gillez.